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유전자 조작식품(GMO) 바로알자!

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관리자 작성일03-02-13 21:53 조회2,552회 댓글0건

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유전자 조작식품이란?

유전공학 또는 유전자조작(genetic engineering)이란 한 종으로부터 유전자를 얻은 후에
이를 다른 종에 삽입하는 기술을 말한다(예: 물고기의 유전자를 토마토에 삽입). 1953년
세포 속의 DNA의 구조가 밝혀지고 1970년대 이후 DNA를 자르는 것이 가능해지면서 이러한기술도 가능해 졌다.

유전자 조작의 위험성

유전자조작에 의하여 삽입된 새로운 유전자가 항상 이론대로 그 성질이 나타나는 것은 아니다. 이론이 실제와 다른 경우가 있으며, 이런 현상에 대한 원인은 확실히 밝혀지지 않고 있다. 또한 기술적으로도 정확도가 떨어지는 경우가 많으며, 새로운 유전자가 세포의DNA 속으로 삽입되어 세포 자체의 엉뚱한 유전자의 발현을 유도할 수도 있어서 그 부근 유전자 집단의 조절을 혼란에 빠뜨릴 가능성도 있다.

1) 현재까지 제기되고 있는 GMO의 인체 유해성

① 한 유전자가 다른 종에 도입되는 경우 새로운 물질이 생산되므로 독성을 나타내거나 알레르기 반응이 일어날 가능성이 높아짐

② 항생제내성 표시유전자가 장내 박테리아와 병원균에 확산되면서 인체 내 항생제 내성 증대

③ 수평적 유전자 이전과 재조합에 의해 다양한 병원균 사이에 병독성이 확산됨과 동시에새로운 병원성 박테리아와 바이러스 창출 가능

④ 세포 감염으로 인하여 질병 바이러스를 재활성화시키거나, 운반체(벡터) 자체가 세포내로 들어가서 치명적인 효과(암 포함)를 야기 가능

2) GMO는 환경을 더욱 파괴한다

해충 및 제초제 저항성 GMO가 갖고 있는 저항성 유전자는 쉽게 생태계 속으로 전이되며 그 결과,

해충과 잡초들이 저항성 유전자를 가지게 됨으로써 슈퍼잡초와 슈퍼해충이 탄생하게 되어방제가 더욱 어려워지는 악순환을 겪게 되며,변종(돌연변이)이 출현하여 생태계를 교란하고, 그로 인해 생물다양성이 파괴되고 획일화됨으로써 자연생태계의 순환구조를 파괴하는결과를 가져온다. 뿐만 아니라 해충저항성 GMO는 이로운 곤충도 죽인다.

3) GMO는 유기농업을 불가능하게 한다!

GMO는 특히 자연생태계의 순환에 의존하는 유기농업에 치명적인 영향을 미친다. 유기농업은 그 청정함의 지위를 유지하는 것이 가장 중요한 문제인데, GMO가 재배되는 반경 수십km 내에는 유전자가 전이됨으로써 유기농산물을 재배하더라도 GMO와 섞여버린다는 점이다

4) 여러 가지 사회경제적 불평등을 일으킨다!

GMO에 비하여 비 GMO가 더 높은 가격으로 거래되고 있는 상황에서, 도시 소비자들, 그리고 전세계적으로도 비싼 비GMO를 구매할 수 있는 계층과 싸구려 GMO 식품을 구매해야만 하는 계층 간에 불평등이 야기됨으로써 새로운 사회적 갈등의 불씨를 제공하고 있다.



우리 식탁에 오르는 GMO들은?

현재 미국 내에서 시판 중인 GMO들은 콩, 옥수수, 감자, 토마토 등 모두 11품목에 이른다. 그 대부분은 제초제에 저항성을 갖도록 하거나 해충에 이기기 위하여 자체로 독소를 만들어내도록 유전자조작한 것들이다.

문제는, 미국에서도 가장 많이 유통되는 GMO 품목이, 우리가 가장 많이 수입하는 대두(콩)와 옥수수라는 점이다. 통계치들마다 차이는 있지만, 현재 미국 내 재배 콩의 GMO 비율은50%, 옥수수는 27% 정도로 추정되고 있다. 그런데 우리나라는 이 두 작물을 거의 100% 미국으로부터의 수입에 의존하고 있는 것이 현실이며, 따라서 우리는 GMO 콩과 옥수수의 포화에 그대로 노출되어 있다.

콩과 옥수수는 우리가 먹고 있는 각종 가공식품의 주원료들로서, 1차 가공된 식품뿐만 아니라 전분이나 물엿, 기름, 장류의 형태로 각종 식품에 들어가지 않는 곳이 없을 정도로 많이 사용되는 품목들이다. 또한 콩과 옥수수는 가축사료의 대부분을 차지하며, 각종 산업용 기초원료(비료, 비타민, 항생제, 의약품, 화장품,비누, 토코페롤 등)로도 광범위하게 사용된다. 그리고 콩과 옥수수 외의 다른 농산물들도 미국 내 GMO 재배비율 통계가 잡히지 않고 있을 뿐이지, 이미 여러 가지 가공식품의 형태로 우리 식탁을 위협하고 있는 것이 현실이다.

2001년 3월부터 GMO 표시제가 시행된다

유전자 변형농산물(GMO)표시제가 2001년 3월부터 시행된다. 특히 이 표시제를 위반한 업자는 3천만원 이사의 벌금, 3년 이하의 징역에 처해진다.
콩, 옥수수, 콩나물은 3월부터, 감자는 2002년 3월부터 표시제를 시행하는 한편 향후 분석기술 개발 상황과 국내 유통 상황 등을 확대해 나갈 계획이라고 밝혔다.
표시기준은 GM옥수수인 경우 '유전자변형 옥수수'로 표시하고 GM콩이 포함된 식품의 경우에는 '유전자변형 콩 포함'으로 GM감자가 포함됐을 가능성이 있는 경우에는 '유전자 변형감자 포함 가능성 있음'으로 표시하기로 했다.
이번 표시기준은 지난 1월 국제 연합(UN)에서 채택된 '생명공학 안전성 의정서'의 GMO의
국가간 교역시 GMO의 포함가능성을 표시토록 한 규정에 따른 것이다. 특히 GMO의 비의도적 혼합허용치(자연상태에서도 GMO가 포함되어 있을 가능성이 있기 때문에 표시의무를 면제해주도록 한 최소한의 GMO 혼합 허용기준)는 우선 3%로 정하되 분석기술개발과 국제동향 등을 고려해 점차 1% 수준으로 낮춰갈 계획이다.

그러나 과연 GMO 표시제는 무리없이 정착될 수 있을까. 표시제의 주무부서는 농림부. 그러나 유감스럽게 농촌진흥청 국감자료에 따르면 현재 품질관리원의 GMO시료수거 직원은 120명, 분석인원은 4명(전국)으로 GMO 분석을 담당할 국립 농산물품질관리원의 검사장비와 인력은 턱없이 부족하다.

그러나 GMO식품과 Non-GMO식품을 명확히 구분 검증할 검사법이 현재로선 제대로 확립돼 있지 않은 이같은 ‘원초적 허점’으로 인해 표시제가 가져올‘부담’은 소비자들에게도 떠넘겨질 전망이다.

영세업체가 많은 식품업계 특성상 값싼 GMO식품을 비싼 Non-GMO식품으로 속여 팔아 차익을 챙기려는 불법행위가 저질러질 가능성은 충분하다.

그러나 비록 2001년 3월부터 시행될 정부의 표시제가 여러가지 측면에서 미흡한 점들이 많이 발견되고 그 실효성이 의심되는 부분들도 있지만, 일단 1996년 이래로 지금까지 GMO인지 아닌지도 모르고 그냥 먹어온 우리들로서는 GMO를 피할 수도 있게 되었다는 점에서 그의미가 크다.

GMO를 피하는 지혜로운 생활 수칙

1) 수입식품은 가급적 피하는 것이 좋습니다.

우리나라에서 유통되는 유전자조작식품들은 100% 외국에서 수입된 유전자조작 농산물로 가공되었거나 가공되어 수입된 것들입니다. 따라서 유전자조작식품을 피하려면 수입 농산물과 식품, 특히 미국으로부터 수입되는 식품을 피하는 것이 좋습니다.
그 중에서도 콩, 옥수수 관련 가공식품과 대두유, 면실유, 옥수수유 등의 식용유들은 거의 대부분이 미국으로부터 수입된 원료로 만들어지는 것이라 거의 반 정도가 유전자조작된 것들입니다. 따라서 특히 피하는 것이 좋습니다.

2) 가공식품은 가급적 피하는 것이 좋습니다.

콩이나 옥수수 등 지금 GMO로 추정되는 품목들은 가공용으로 광범위하게 사용되고 있는 것들입니다. 가급적 가공식품, 특히 수입 가공식품은 피하고 신선한 야채와 과일을 드시는 것이 좋습니다.

3) 우리 농산물을 이용합시다.

신선하고 깨끗한 우리 농산물을 이용하는 것이 GMO를 피할 수 있는 가장 현명한 방법입니다.

4)지역 내 생활협동조합이나 유기농산물 직거래단체를 이용합시다.

농약과 같은 화학물질, GMO의 위험이 없는 국산 유기농산물을 이용하는 것이 가족의 건강을 지키는 가장 확실한 방법입니다. 유기농산물이 비싸서 이용하게 어렵다고 생각하는 사람들은 지역 내의 가까운 생활협동조합이나 유기농산물 직거래단체를 이용하면 큰 추가비용 부담 없이 우리 유기농산물을 이용할 수 있습니다.





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